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04/16/21

Videojuego SÚPER ALPACA: La batalla contra el coronavirus

Una alpaca que corre dentro del sistema sanguíneo, que debe saltar los coronavirus hasta llegar al enemigo: el murciélago, de eso se trata el videojuego, ideado por el equipo del Laboratorio de Biotecnología Médica y Berking Biothecnology, compañía “spin-off” de la Universidad Austral de Chile (UACh), y diseñado y desarrollado por Pudu Games, de la Universidad Tecnológica Metropolitana (UTEM).

A medida que avanza el juego, la súper alpaca, debe ir comiéndose unas figuras con forma de Y, para hacerse más fuerte, lo que simboliza cómo la alpaca aporta en el proyecto para la generación de un antiviral con sus anticuerpos, para el combate contra el coronavirus.

“La alpaca va recogiendo unos símbolos de color verde con azul y estos símbolos, que van avanzando, son los anticuerpos, es decir, las moléculas de los patógenos que nos defienden de las infecciones virales cuando uno se contagia”, explicó el Dr. Alejandro Rojas.

EL investigador UACh contó además que, en un principio, el juego estaba pensado solo para científicos que durante años han investigado a las alpacas y que por coincidencia se relajan a través de los videojuegos, pero se dieron cuenta de que era una forma lúdica y entretenida de traspasar el conocimiento científico.

“Una de las estrategias de marketing que desarrolló la empresa Berking Biothecnology en su momento, fue crear una alpaca como logo, que luego se transformó en una alpaca súper héroe que tiene como finalidad ayudar a los científicos a solucionar problemas. Luego decidimos hacer una animación más sofisticada y trabajamos bajo el concepto de que la alpaca iba a ayudar con sus anticuerpos en inmuno terapia. Y cuando surgió la pandemia nosotros llevábamos esto más o menos desarrollado y se decidió reenfocar el juego y ponerlo en el contexto del coronavirus.”

Sin embargo, a pesar de que el murciélago representa a un enemigo y fuente del Coronavirus, aclara el científico que, en la realidad, los murciélagos además son parte del equilibrio ecológico que mantiene muchos otros vectores y reservorios de infecciones bajo control.

También señala que la súper alpaca existe, se llama Buddha y tiene un Instagram para que conozcas su historia y lo bien cuidada que está: https://www.instagram.com/alpaca_buddha/

El video juego está disponible para descarga gratuita en teléfonos con sistema Android  en Google Play

04/16/21

Recomendaciones sobre el consumo de papas de colores

La Dra. Carolina Lizana y la Dra. Anita Behn son académicas del Instituto de Producción y Sanidad Vegetal (IPSV) de la Universidad Austral de Chile (UACh). Carolina es la Directora del Proyecto FIA, “Evaluación de líneas mejoradas de papas nativas (patrimonio fitogenético nacional) adaptadas a nuevas condiciones de estrés hídrico y térmico con una mayor valorización comercial del producto”.  Anita, es Directora Alterna de mismo Proyecto y Curadora del Banco de Germoplasma de Papas Nativas de la UACh.

En ese contexto, reconocen que, aunque el mercado de papas de colores ha ido creciendo, está lejos de masificarse y de diversificarse en tipos y formatos para satisfacer las demandas saludables de los consumidores actuales.

Más del 90% de las variedades comercializadas en Chile son papas con piel café-roja y colores de pulpa que van desde el blanco al amarillo intenso. Las variedades de colores, principalmente nativas, son aún poco conocidas por los consumidores de gran parte del país y su comercialización está restringida a nichos, como restaurantes y hoteles que buscan ofrecer productos especiales o diferenciados.

Pero ¿cuáles son las papas con más antioxidantes y beneficios? 

Para las investigadoras, las papas de pulpa amarilla tienen en general mayor contenido de carotenoides, comparada con las de pulpa blanca. Estos compuestos son de gran importancia en la prevención de la pérdida de visión, por degradación de la mácula ocular.

Por otra parte, las de pulpa morada o roja contienen altas concentraciones de antocianinas las cuales poseen propiedades antiinflamatorias y se relacionan con la prevención de enfermedades como colesterol alto, diabetes, enfermedades degenerativas en general e incluso cáncer.

Es importante mencionar que todas las papas poseen altos niveles de vitamina C, vitamina B6 y potasio entre otras múltiples vitaminas y minerales con beneficios para la salud.  Eso sí indican que en el mercado chileno, podemos encontrar una mayor oferta de papas de pulpa amarilla, pero las papas con pulpas coloreadas son más escasas y en general de mayor valor.

¿Cuánto tiempo debo cocinar las papas?

Las expertas señalan que antes de consumirla se deben exponerla a altas temperaturas, debido a su contenido de solanina y a que el almidón crudo no es digerible. Lo importante es cocinarla el menor tiempo posible, para que ésta mantenga sus características nutritivas, tanto vitaminas como minerales.  Además, considerando el contenido de almidón de la papa, al cocinarla “al dente” (aprox. 18-20 min), mantenemos el aporte nutritivo y evitamos que el almidón se descomponga en moléculas de glucosa, para que este almidón actúe como fibra y no como aporte calórico.

Otro punto muy importante, recalcan, es que al dejar reposar después de cocerlas, permitiendo que baje un poco la temperatura, los almidones y glucosa se transforman en almidones resistentes, lo que significa una importante fuente de fibra resistente a la degradación, que alimentan la biota de nuestro intestino grueso.

Una papa mediana tiene alrededor de 100 calorías, equivalente a una barrita de cereales, sin embargo, la papa provoca una saciedad por un tiempo mucho más prolongado, por lo que actualmente se está volviendo a recomendar a aquellas personas que necesitan controlar su peso.

¿Cómo elegir una buena papa?

Lo primero es fijarse que estén sanas y en buena condición, es decir, sin golpes, rajaduras etc. Un aspecto importante es que la papa no debe tener la cáscara “verdeada”, porque esto indica una mayor concentración de solanina compuesto que puede llegar a ser tóxico y que no se degrada totalmente con la cocción. Si la papa tiene este color verde en la cáscara, nos obliga a pelarla y así podemos perder más nutrientes en su cocción.

Carrera Agronomia UACh. Fundo santa Rosa, Valdivia, Los Rios, Chile 17 December 2020. Photo: Alejandro Sotomayor

04/16/21

Estudio investigará cómo cambian los patrones de segregación en ciudades cuando éstas crecen

Como un sistema complejo y dinámico que necesita muchos idiomas para ser descrito definió el Dr. Horacio Samaniego a las ciudades, un ámbito de estudio que investiga hace años, pero que tras la reciente adjudicación de un proyecto FONDECYT podrá profundizar aún más. Si bien su formación es la biológica, derivó desde la ecología a problemas cada vez más sociales y el estudio de los sistemas complejos, desde donde le interesa contribuir a la ciencia con nuevas miradas.

En este contexto, el académico del Instituto de Conservación, Biodiversidad y Territorio de la Facultad de Ciencias Forestales y Recursos Naturales de la Universidad Austral de Chile, dictó la charla “Estudiar la geografía de la segregación desde la ciencia de datos” en el marco del ciclo de seminarios “Datos y humanidades digitales: Ciudad, educación y medios” que organiza el Magíster en Informática de la Facultad de Ciencias de la Ingeniería de esta casa de estudios.

Si bien el proyecto FONDECYT 1211490 “The Geography of Segregation Based on Mobility Patterns Within the City: An Approach from Big Data and Complex Networks Analysis” fue recién adjudicado, el Dr. Samaniego explicó cómo se abordará la investigación, sus hipótesis y metodología de estudio.

“El problema de la segregación se expresa esencialmente en el ámbito urbano y tenemos que comenzar pensando qué es la ciudad. Los grandes desafíos que tienen los sistemas urbanos es que son fuentes de grandes problemas, pero también de grandes soluciones porque la gente trabaja de manera individual para sacar adelante una vida comunitaria mejor. Hoy el problema es ¿Cómo hacerlas más sostenibles? ¿Qué pasa cuando las ciudades crecen?, es una de las principales preguntas que nos planteamos en este proyecto. Necesitamos una visión integrada de su dinámica funcional”, comentó.

Para abordar estas interrogantes, el investigador y su equipo del Laboratorio de Ecoinformática utilizará datos de telefonía móvil y de reportes crediticios, en colaboración con EQUIFAX, de millones de usuarios, los cuales representan indicadores significativos de la distribución espacial de las interacciones sociales y uso del espacio en el entorno urbano de Chile. “Los datos de información demográfica y socioeconómica actualmente alojada en bases de datos privadas proporcionan descripciones relevantes y actualizadas de la geografía de los sistemas urbanos”, señaló y también aclaró que no basta solo con tener datos, sino que aplicar este conocimiento es un largo tránsito.

El Dr. Samaniego señaló que existen dos líneas de acción sobre las cuales se trabajará: el ámbito socio-espacial y económico así como en el ámbito técnico del cómputo de grandes volúmenes de datos que será abordado por un equipo interdisciplinario donde colaborarán expertos del área sociológica, como la Dra. Alejandra Rasse, en la UC; de la ingeniería de transporte, a través del Dr. Ricardo Hurtubia, de la UC; y de la informática, con el Dr. Diego Caro Alarcón de la USACh.

Coordinar los procesos y labores de apoyo a la prospección, formulación, ejecución y evaluación de proyectos de creación artística.

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